NASA en conferencia de prensa…

 

Esta tarde   -hora del Oeste- la Agencia Espacial de los Estados Unidos convocó a una conferencia de prensa, para revelar sus últimos descubrimientos. Todas relacionadas con la existencia de posibles planetas con posibilidad de vida en otros sistemas solares. El 2016 estuvo particularmente lleno de descubrimientos y primicias en este campo. En mayo, el telescopio Kepler descubrió 1.284 exoplanetas y un par de meses después, la misión Kepler K2 halló 104 nuevos exoplanetas.

Al menos la Tierra no es una excepción en el universo. Hay muchos hogares, o posibles hogares,  para una biología al menos como la conocemos por acá. Puede que exista otra que ni podamos imaginar. 

Es posible que la NASA esta tarde nos revele que no estamos solos. Que la posibilidad de vida, de la evolución y de inteligencia sea una constante en la historia universal. La conferencia será trasmitida en vivo desde su página web y de forma interactiva con sus usuarios.

En los últimos 20 años han aparecido miles de exoplanetas. No fue sino hasta que los astrónomos se dieron cuenta de que los planetas rocosos como la Tierra eran muy comunes en nuestra galaxia, que la gente comenzó a interesarse en la idea de que la Tierra no era un planeta totalmente único, en términos de masa o de temperatura.

El 2016 estuvo particularmente lleno de descubrimientos y primicias. Hubo hallazgos, tipo Guerra de las Galaxias, de planetas similares a Tatooine, que orbita alrededor de dos estrellas. También se descubrió un planeta que orbita alrededor de tres estrellas y, como si fuera poco, los investigadores encontraron tres exoplanetas gigantes que orbitan alrededor de dos estrellas gemelas, la primera de ellas alojando a dos planetas y la segunda a un tercer planeta.

Por primera vez, los investigadores encontraron tres planetas como la Tierra orbitando alrededor de una estrella diminuta y extremadamente fría, ubicada a 40 años luz de distancia en otro sistema estelar.

La estrella, conocida como TRAPPIST-1, no es el tipo de estrellas que los científicos esperan que sea un centro para varios planetas. Está al final de la escala dentro de la cual se clasifica una estrella: tiene la mitad de la temperatura y una décima parte de la masa del sol.

También pudieron estudiar las atmósferas de dos de los planetas y ambos tienen atmósferas compactas que son comparables con las de la Tierra, Venus y Marte.

Eso llevó a los investigadores a determinar que los dos planetas eran básicamente rocosos, lo que implica una mayor evidencia de que allí puede haber vida. Entonces, ¿cuántos exoplanetas están allá afuera en la galaxia y pueden ser descubiertos y estudiados por la NASA? Decenas de miles de millones de planetas habitables del tamaño de la Tierra.

Me gusta esa idea, esas pruebas que no somos algo excepcional, que la vida fluye y fluye, nos hace sentir menos arrogantes, mas conectados con el universo.